среда, 23 сентября 2015 г.

Орфей -- 30

Сессия 30



Новое задание тигля потребует от них небольшой работы под водой.




Дело №0805



Сбор информации


Расследовать обстоятельства гибели подводного аппарата “Нарвал” и спасти ценное оборудование


Описание



Корпорация Тетис -- ведущий мировой разработчик аппаратов для глубинных исследований океана с несколькими десятками лет опыта проектирования и строительства подводных аппаратов. В прошлом году компания объявила о разработке перспективного типа ПА с выдающимися характеристиками.


К сожалению для компании, Тетис в последние годы испытывал трудности с получением исследовательских грантов и правительственных заказов. Под давлением финансовых трудностей менеджмент принял решение об ускорении программы испытаний нового подводного аппарата на несколько месяцев, хотя утверждается, что на требования безопасности это не повлияло.


Первое погружение прототипа “Нарвал” произошло две недели назад на месте кораблекрушения парохода “Юнайтед”. Пароход затонул после атаки японской субмарины в 1942 году на относительно небольшой глубине в 35 метров у побережья Орегона южнее порта Куз Бей. “Нарвал” должен был провести фотосъемку места кораблекрушения в качестве элемента заводских испытаний.


В 10:10 “Нарвал” под командованием Майкла Андерсона, ведущего разработчика систем автоматизации для проекта, начал погружение. В 12:30 Андерсон сообщил о достижении дна в районе поиска и нормальной работе всех систем. Приблизительно в 12:45 во время приближения к затонувшему судну данные телеметрии “Нарвала” начали показывать явно неверную информацию. Андерсон сообщил, что сонаром ПА был обнаружен крупный объект прямо по курсу, после чего связь прервалась.


В 12:50 доктор Роберт Вейнштейн, глава проекта, который контролировал ход испытаний с борта корабля “Аквамарин” отдал приказ на перехват управления “Нарвалом” и его подъем. “Нарвал” был изначально спроектирован как ПА высокой степени автономности и мог действовать в полном режиме телеуправления. Попытки не увенчались успехом.


В 13:05 за страховочный трос, которым “Нарвал” был соединен с “Аквамарином”, что-то резко дернуло. Лебедка не выдержала стресса и разрушилась, после чего всякая связь с ПА была прервана.


Вейнштейн отдал приказ двум водолазам, дежурившим на “Аквамарине” погружаться и искать терпящей бедствие аппарат. К сожалению, этот процесс занял достаточно продолжительное время. Водолазы обнаружили след, оставленный “Нарвалом” в морском дне, к востоку от “Юнайтеда”. Он вел на несколько сотен метров в направлении от берега и оканчивался на краю шельфа.


Поскольку на “Аквамарине” отсутствовало оборудование для глубоководных погружений (за исключением самого “Нарвала”) спасательную операцию пришлось прекратить. Это также поставило крест на надежде найти Андерсона живым, поскольку ПА был снаряжен для максимум 12 часов автономной работы.


“Аквамарин” вернулся на место катастрофы спустя три дня со всем необходимым оборудованием для обследования подножья шельфа. Задержка объяснялась непредвиденными техническими трудностями, с которыми пришлось столкнуться при подготовке спасательной операции. Спуск осуществляли двое профессиональных ныряльщиков из компании “Дип эксплорер”, Стивен Винтерс и Малькольм Бассет.


При приближении к предполагаемому месту затопления “Нарвала” оба ныряльщика сообщили о симптомах, характерных для отравлении азотом, что было достаточно странно, учитывая, что глубина на тот момент была не очень большой, а Винтерс и Бассет оба -- люди с большим опытом подводных работ. Переключение на гелиокс, судя по словам ныряльщиков, не только не сняло, но и усилило проблемы.


Винтерс, бывший “морской котик” ССО ВМС США, сообщил о странных огнях в глубине и “призрачной акуле с красными глазами и когтистыми руками”. Бассет утверждал, что в глубине “двигалось что-то огромное и зловещее”. Ввиду угрозы безопасности ныряльщиков им была отдана команда на всплытие.


Тигель Орфея будет присутствовать во время третьей попытки добраться до “Нарвала”. Бассет, совладелец “Дип эксплорер”, является большим энтузиастом поиска нового и не связан косными представлениями современной науки о возможном и невозможном. Он уже давно был наслышан о деятельности корпорации и уговорил Вейнштейна, своего давнего друга, нанять наших агентов.


“Нарвал”



Экспериментальный подводный аппарат “Нарвал” представляет собой мини-субмарину, предназначенную для проведения работ на глубинах до 2,000 метров. Она может иметь на борту одного или двух членов экипажа, но может действовать и в телеуправляемом режиме.


Главный конструктор ПА, Анри Ле Дриан заложил высокую степень автоматизации аппарата. Ключевым элементом системы управления “Нарвала” является DXS-17, разработанный покойным Андерсоном специализированный компьютер, а также специальная шина передачи данных, сенсоры и актуаторы, составляющие аппаратно-программный комплекс подлодки. Собственно, именно он является основной инновацией “Нарвала”.


К сожалению, Андерсон был человеком несколько эксцентричным и чрезмерно осторожным в некоторых вещах. Разработку программного обеспечения DXS-17 он вел в обстановке секретности. У Тетиса нет резервных копий этого ПО, а все, что хранится в компьютерах на рабочем месте покойного, защищено от несанкционированного доступа. Санкционированным Андерсон считал только себя.


Таким образом возвращение DXS-17, по которому можно будет восстановить разработки Андерсона, является приоритетом миссии. Заказчик предпочел бы получить компьютер вместе с “Нарвалом”, но готов смириться, если сам аппарат поднять не удастся. Второе задание тигля -- выяснение обстоятельств гибели ПА.


Дополнительные данные



По некоторым данным, Тетис планировал предложить технологии, использованные в “Нарвале” на планирующемся ВМС США тендере на разработку беспилотного подводного аппарата. Ускорение разработки аппарата связано в первую очередь с необходимостью обкатать систему автоматизации. Получение этого контракта сможет решить финансовые проблемы компании.


В Куз Бей действует небольшая, но активная группа экологов, выступающих против испытаний аппаратов Тетиса в непосредственной близости от города. Одним из аргументов служит авария 1983 года, в которой разработанная компанией подводная лодка повредила подводный нефтепровод, соединявший офшорную буровую установку с берегом.


После объявления о предстоящем испытании “Нарвала” эта группа “Мир морю”, призывала городские власти запретить его. Экологи утверждают, что Тетис в тайне оснастил “Нарвал” вспомогательным радиоизотопным источником питания и что в случае аварии городу угрожает утечка радиации. Представители Тетиса отрицают подобное, а Вейнштейн заверил Орфей, что использование подобного источника на субмарине не имеет смысла.


“Мир морю” возглавляет Марина Линкольн, 53, автор популярных псевдонаучных книг о тайнах морских глубин. В молодости она участвовала в нескольких радикальных протестных группах политического и экологического характера. Орфей не смог найти доказательств ее актуальных связей с радикалами или какой-либо причастности к затоплению “Нарвала”.


“Юнайтед” был пассажирским теплоходом, использовавшимся в качестве корабля-госпиталя во времена второй мировой войны. В сентябре 1942 года он был атакован у берегов Орегона японской подводной лодкой и был потоплен. Из 832 пассажиров и членов экипажа погибли 451 -- в основном раненые американские солдаты, которых “Юнайтед” доставлял домой.


Помимо “Юнайтеда” в этой атаке были потоплены два корабля сопровождения и сильно поврежден один из сухогрузов, входивших в тот же конвой. Подводная лодка в свою очередь была настигнута подоспевшими на выручку военными кораблями и была потоплена в ходе многочасовой охоты. Останки подлодки так и не были обнаружены.


Маловероятно, что проблемы заказчика связаны с этими давними событиями, но стоит учитывать и такую вероятность. На месте затопления “Юнайтеда” неоднократно проводились экспедиции, так что в плане ценностей -- исторических или иных -- останки корабля не представляют интереса. Среди ныряльщиков этот район пользуется дурной славой, но связать это с чем-то более серьезным, чем обычные суеверия, не удалось.

Согласно отзывам коллег, Андерсон обладал феноменальной памятью и работоспособностью, но отличался невнимательностью по отношению к не интересующим его вещам, то есть практически ко всему, не связанному с работой. Среди его немногочисленных увлечений можно назвать шахматы, коллекционирование солдатиков времен наполеоновских войн и низкопробную фентезийную литературу, чтение которой, по его словам, помогало ему очистить мозг от всего важного и начать с чистого листа.

суббота, 12 сентября 2015 г.

Орфей -- 29

Дебрифинг тигля по итогам дела Кифа несколько затянулся. В основном потому, что руководство было крайне заинтересовано во всех деталях общения их агентов с агентами ФБР. По этому поводу им даже прислали “специалиста по данным вопросам” по имени Крейг Форест. Специалист был в строгом черном костюме и при солнечных очках, бледен, худощав и призрачен. Впрочем, своего мнения о действиях героев он не высказывал, разве что хмыкнул и проявил заинтересованность, когда ему рассказывали про “людей из серьезно организации”, которыми герои стращали бедную Викторию.

После этого герои ушли на заслуженный отдых и занялись своими делами, а чуть позже отправились отбывать трудовую повинность -- рутинные обязанности, которые агенты Орфея  исполняют в промежутках между заданиями.

Грегор обнаружил, что его ночные похождения не остались без последствий. На синагогу и еврейский культурный центр в его районе напали неизвестные. А еще сломали руку одному из посетителей, бывшему военнослужащему ЦЕХАЛ, который оказался рядом и попытался вмешаться. Грегор решил, что Человеку-Шалому стоит на время исчезнуть из Сиэтла.

Алексея взял в оборот отдел НИОКР. Его запихнули в призрачной форме в камеру и, судя по всему, облучали чем-то, наблюдая за результатом. Естественно, Алексей заявил, что хочет делать парафизическую науку не в роли подопытного кролика, а в роли ученого, и попросил, чтобы его почаще привлекали в лабораторию. После этого у него был разговор с Седовым, которому совершенно не понравилось, что какие-то яйцеголовые пытаются своровать его агента.

Джулия в отпуск была сорвана Шмыгом, который сказал, что у его тигля есть готовый к перерезанию последней нити дрон-полтергейст. И не хочет ли она немедленно приехать и попробовать отправить его в посмертие и попытаться снизить свою злобу. Что она и проделала весьма успешно. В тигле Шмыга обнаружился уже знакомый героям Хойт Мастерсон, водила с криминальным прошлым, и Зои Витт, которая встречала раненного Мейсона из Бразилии.

Айрин досталось опасное индивидуальное задание вместо обычной рутины. Сугубо добровольное. Как объяснил Седов, по Радио Свободная Смерть передали, что у конкурентов Орфея появилось новое оружие -- дубинки, которые могут поражать призраков. Айрин и ее напарнику, как и она имеющему опыт слежки за людьми.

Вдвоем они сели на хвост одной из оперативных групп Террел и Скиб и убедились, что слух соответствует действительности. Группа проводила фумигацию старого дома, в котором было два призрака. Мужчину, который повел себя агрессивно и напал на агента-визитера в призрачной форме, избили оперативники во плоти. До развоплощения. А женщину уволокли в фургон.


Павел продолжил стажировку в медико-биологическом отделении Орфея и в одну из смен смог понаблюдать, к чему приводит злоупотребление обращением к злобе. Один из резидентов, недавно выведенный из криосна, напал на пришедшего проверить его состояние врача.

Агент, Бен Коттон, как позже выяснил Павел, лишился жены, но обрел ее вновь, когда выяснил, что она осталась призраком после смерти. А потом ее похитил спектр. Коттон пытается найти спектра и спасти жену, хотя шансы на это невелики. Судя по его крикам, на агрессию его спровоцировала какая-то ремарка врача относительно семьи.

Наконец, Юля выяснила кое-что интересное о взаимодействии психических отклонений и посмертия. Один из ее пациентов, шизофреник, трагически погиб, упав с лестницы. И остался призраком. Первая его нить была основана на параноидальной фантазии о дьявольской кошке, которая живет в его шкафу и хочет задушить его брата во сне. Юля с помощью остальных героев и грамотно подброшенной кошки разрешила эту нить, после чего призрак стал гораздо более вменяемым. На разрешение второй нити, связанной с давно ушедшей матерью покойного, пригласили Коттона -- выжигать злобу.

Следующее задание героев было на редкость нудным -- охрана богатого музыканта, которого якобы преследовал фамильный призрак. Ничего парафизического в задании не было обнаружено, так что от скуки не страдала только Юля, поскольку будучи неплохим музыкантом сама, она с легкостью нашла темы для разговоров с нервным клиентом.

Орфей -- 26-28

Утром герои снова отправились к Тули -- со свежей порцией информации о Виктории. Тот сказал, что попросил знакомых детективов приглядеть за девушкой и что его люди пытаются найти хоть что-то в ее прошлом, что позволило бы надавить на нее и убедить дать показания против Колфреда.


Пока же Тули затребовал как можно более подробное описание того, как произошло убийство. А когда герои подготовили доклад, сказал, что свой минимум по контракту они точно выполнили, и предложил подумать над тем, как заработать премию. После чего герои долго обсуждали, что именно они могут делать при потенциальной опасности со стороны ФБР. Джулия настояла, что промывать мозги людям при федералах герои не будут. “Власти должны считать, что у нас есть этика,” -- объяснила Джулия.


Веселья ситуации добавили публикации в местной прессе. Первая -- спекуляции в таблоиде, который прозрачно намекал, что Сара и Киф на самом деле были любовниками. И приводил достаточно убедительные аргументы в пользу этого. Бинни, когда прочитал эту статью, заполучил сердечный приступ.


Вторая публикация никак не была связана с делом Кифа. Это было журналистское расследование о возможных сомнительных связях представителей Демократической партии и деловых кругов. Причем связь, если верить автору публикации, выросла на общей для участников нетрадиционной сексуальной ориентации. Как после подобной статьи будут выглядеть фотографии Кифа с любовником можно представить.


В итоге зарабатывать премию от Тули герои решили, используя менее инвазивные кошмары и блеф. План, предложенный Грегором, выглядел так. К Виктории заявляется представитель “серьезной организации” в лице Айрин и сообщает, что доктор Колфред перешел дорогу очень серьезным людям, и эти люди доктора так или иначе укатают. Люди незаконно следили за своей жертвой уже несколько месяцев и прекрасно знают про убийство Сары. И вполне готовы вместо физического устранения удовлетвориться посадкой Колфреда за предумышленное убийство.


А дальше Виктории предлагается проверить длину рук серьезной организации. В частности, попытаться позвонить куда угодно с любого телефона -- звонок (стараниями Алексея) попадет на людей из организации. Или попытаться скрыться от серьезных людей -- ее быстро найдут. И дальше решать -- либо заложить сообщника, либо разделить его печальную судьбу.


План свой они и начали приводить в действие, хотя дело прошло не совсем гладко. Для начала, Виктория после перехваченного звонка попыталась связаться с доктором. Она уговорила таксиста записать некую свою знакомую на прием к Колфреду, заявив, что сама не успевает это сделать. Это, как поняли герои, был какой-то условный сигнал. Впрочем, серии диверсий со стороны Грегора хватило, чтобы достаточно испортить таксисту жизнь, чтобы обо всех услугах симпатичным пассажиркам он забыл.


Во-вторых, в ходе выполнения операции выяснилось, что героев разыскивает Макс Веббер. С собаками. И когда они наконец добрались до машины и увидели кучу пропущенных звонков, ФБРовец был уже сильно на взводе и очень грубо потребовал их на ковер.


Как выяснилось, в полицию заявился некий представитель криминалитета, который заявил, что Сару Колфред убил его сообщник по домушничеству. Якобы они хотели ограбить дом, но она вернулась не вовремя, и напарник ее стукнул битой, а он не хочет брать на себя мокруху. И этот свидетель выдал подробности убийства, которые он никак не могу узнать.


Веббер обвинил героев в том, что свидетеля подослали они, пересказав ему материалы дела, и сообщил, что с их стороны это было полным хамством. Герои было отговорились полным незнанием, но Макс им верить отказался и уже было приготовился неофициально приказать им убраться из города.


 


Но тут в полицейский участок заявилась доведенная до нужной кондиции Виктория. Не дождавшись Колфреда в условленном месте, она решила сдать его и за это потребовать защиты от криминального синдиката, который грозится ее убить. Тяжелый разговор с Веббером окончательно выродился в цирк, но по крайней мере девушку взяли в оборот. И когда к ее собственным словам добавились материальные доказательства в виде перчаток покойной Сары, найденных на квартире Виктории, дело против Кифа благополучно развалилось.

Героев ожидал небольшой камерный прием в поместье Тули и несколько полезных знакомств, а также интересные объяснения с Седовым по поводу взаимодействия тигля с ФБР.