суббота, 31 октября 2015 г.

Орфей -- 35

Пока Грегор тратил жизненную силу на то, чтобы выгрести грунт из-под “Нарвала”, а Джулия отвлекала Винтерса и Бассета, Алексей с Павлом занялись ремонтом подводной лодки. Им в целом удалось привести ее в чувства -- замета предохранителей на “жучки” помогла. Однако хваленая система автоматического управления работать отказалась -- бортовой компьютер попросту не стал грузиться.

Осмотр японца с батискафа также оказался любопытным. Подлодка явно в более хорошем состоянии, чем ей полагается. А в одном месте Джулия увидела странную аномалию -- там из борта подлодки торчат вверх немного отогнутые края. Но сам борт целый. Как будто кто-то налепил декоративную пробоину на корпус. Впрочем, герои решили, что лучше не будить лихо, пока оно тихо, и на японца не забираться.

Тем временем наверху оставленная на дежурстве Юля могла наблюдать шоу, которое устроили экологи. Они разворачивали плакаты, кричали в мегафоны и чуть ли не собрались штурмовать “Аквамарин”, но передумали, когда капитан продемонстрировал готовые к использованию водометы. Так что лодки отплыли подальше и даже не мешали паре других судов, которые прибыли с вопросом, не нужна ли их помощь. Капитан вежливо отказался.

Когда уже был виден конец работы, и герои предвкушали скорое всплытие, на “Аквамарине” произошло новое ЧП. Точнее нападение. На палубу, с которой стартовал батискаф, прибыли Грозовым Переходом здоровяк и женщина в красном. Осмотрелись, вселились в кран и крановщика. И принялись уничтожать лебедки, которыми крепились батискаф и трос, зацепленный за “Нарвал”,


Но тут снизу телепортировалась кавалерия и напала на пришельцев, так что довести саботаж до конца им не удалось. Женщина в красном после непродолжительной борьбы против Павла за контроль над крановщиком крикнула “Магнум, это бесполезно, уходим”. И исчезла.

Магнум к тому времени вступил в нешуточный бой с Грегором и Юлей, а также присоединившимся к ним Алексеем. Он отрастил когти и броню и очень хотел порвать Грегора за то, что он сделал с неким Си. Битва закончилась для здоровяка окончательной смертью -- судя по всему, он был призраком.

А дальше Юле пришлось успокаивать кошмаром прибежавшего капитана, который готов был на месте пристукнуть совершенно не соображающего крановщика. Но в итоге ограничился тем, что приказал запереть его где-нибудь на гауп-вахте.

суббота, 24 октября 2015 г.

Орфей -- 34

Встревоженные визитом непрошеных гостей, герои отправились восстанавливать силы. Те из них, кто не нуждался в сне, вторую половину ночи провели за патрулированием корабля. И, как выяснилось, не напрасно.

Грегор во время очередного обхода заметил на одной из вышек эсминца странный белый шар, которому вроде бы там быть не полагалось. Он начал подкрадываться поближе, но тут события начали развиваться стремительно. На нижних палубах в центральной части корабля произошел взрыв, который разбудил всех спящих и запустил систему экстренного пожаротушения. На “Аквамарине” стало мокро и тесно от бегающих матросов.


Дальше герои разделились. Вниз отправился Алексей, который встретил Павла и выяснил, что в машинное отделение приперся тот самый мускулистый парень, которого они видели вечером. Он манифестировался и использовал ведьмин нимб максимальной силы, чтобы уничтожить одну из силовых установок. Павел не решился с ним драться и побежал за помощью.

Машинное отделение оказалось в весьма плачевном виде, хотя команда с ЧП вроде бы справлялась достаточно профессионально. Во всяком случае все были в защите и респираторах. Быстрый осмотр показал, что силовая установка уничтожена и ремонту даже с помощью кошмаров не подлежит. То есть оживить ее можно, но не надолго, и выглядеть это будет крайне подозрительно. Вторую установку диверсант не трогал.

Тем временем наверху Грегор попытался добраться до шара, который оказался метеозондом, и не преуспел. Шар как живой оторвался от мачты и ушел метров на 30-40 вверх, где завис на месте несмотря на ветер. Грегор выругался и решил подобраться к противнику  незаметно сверху, для чего нашел доску и верхом на ней улетел в ночную даль.

На нижней палубе драматические события развивались дальше. Пока герои осматривали машинное отделение, диверсант добрался до топливных баков на носу корабля и устроил там пожар. А потом сбежал грозовым переходом, как успел заметить застукавший его Павел. С горящей соляркой трудновато было справиться даже военной системе пожаротушения, так что Алексею пришлось вселяться в нее и по мере сил помогать, что заняло его на последующий час.

А наверху Грегор совершил свой маневр и как ястреб с мечом в руках кинулся на метеозонд. Первым же ударом он не только располосовал его сверху до низу, но и добрался до одного из диверсантов -- сухопарого китайца. Грегор продолжил атаку и проткнул китайца насквозь, после чего тот исчез. До второго пассажира -- все того же гиганта с ведьминым нимбом, добраться не удалось, поскольку тот опять телепортировался.

Кстати, на поясе у гиганта было крайне необычное украшение -- голова женщины, привязанная вокруг талии за длинные волосы. Голова как раз и приказала гиганту уходить, заявив, что “они психи”. Грегор оскорбился.

По итогам ночи “Аквамарин” пострадал умеренно, но плавучести корабля ничто не угрожает. На удивление никто из людей не пострадал, хотя шишек, разбитых лбов и прочих мелких травм хватало. Один из матросов пережил приступ паники из-за работы системы пожаротушения -- она напомнила ему ливень, в котором он чуть не утонул. Психологическую помощь ему оказала Джулия.

Несмотря на нападение герои решили, что нужно все-таки провести погружение. Заручившись поддержкой Вайнштейна и воспользовавшись убедительностью Айрин, они убедили капитана, что батискаф можно погрузить на те несколько часов, которые потребуются для ремонта и окончательной оценки ущерба.

Вниз отправились все, кроме Юли -- Павел и Айрин в телах Бассета и Винтерса, Алексей в самом батискафе, Джулия в манифестированном виде для того, чтобы инструктировать живых ныряльщиков, а Грегор верхом на аппарате. Когда они начали погружение, они успели насладиться зрелищем прибывших из Куз Бея экологов на моторных лодках и журналистов на вертолете.

Найти нужное место удалось без труда. Метрах на 40 обнаружился гигантский объект, который произвел такое впечатление на Винтерса. Это была потопленная японская подводная лодка. “Нарвал” обнаружился у нее под боком, причем еще и застрявшим щели между японцем и дном.

Внутри “Нарвала” герои обнаружили то, что и ожидали -- следы хаотичных движений и труп Андерсона. Он сильно пострадал от тряски, но все-таки умудрился доползти по круто наклоненной палубе до спасательной капсулы. Закрыть за собой дверь и дать команду на отстыковку сил ему не хватило.

Герои принялись за работу -- нужно было освободить “Нарвал” из-под японца, зацепить трос за проушину и аккуратно поднять подлодку наверх. По оценке героев на это уйдет до часа времени.

четверг, 15 октября 2015 г.

Орфей -- 33

Установить контакт с призрачным персом оказалось не так просто. Джулия постучалась в каюту Али Ахмеда под предлогом опроса членов экипажа. Матрос сказал, что его немного беспокоит печень, а призраков он не видит. Павел не удержался и начал прощупывать печень прямо насквозь, чем выдал свое не совсем материальное состояние. Призрак сказал, что те, кто вторгается в чужой дом без приглашения, вряд ли задумали что-то хорошее, и отказался выходить в коридор на разговор.

Герои, к этому моменту уже за закрытой дверью, продолжали настаивать, и в итоге призрак согласился поговорить, но только на верхней палубе. Куда и пожаловал спустя несколько минут. Али Ахмед, как убедился спрятавшийся Павел, в это время пошел гулять по кораблю.

Разговор не очень задался. Во-первых, перс поинтересовался, приходятся ли присутствовавшие Джулия и Юля родственниками или женами кого-то из мужчин, и когда ответ оказался отрицательным, без комментариев стал игнорировать их присутствие. Чем вызвал крайнее раздражение Джулии и Павла.

Про себя он сказал только, что является чем-то вроде ангела-хранителя Али Ахмеда, и что ни о каких акулах с руками ничего сказать не может. Когда герои спросили, что он будет делать, если они попросят капитана услать Али Ахмеда на берег, сказал, что против не будет, если ему честно заплатят за проделанную работу. От дискуссий на теологические темы он уклонился и ушел. Имя свое он так и не назвал, впрочем его и не спрашивали.

После этого герои занялись исследованием Винтерса на предмет того, что же он видел под водой. Воспоминания об инциденте, которые  Юля считала с помощью кошмара, оказались куда богаче, чем он излагал в разговоре.

Во-первых, в определенный момент ныряльщик был уверен, что видит подводную лодку. Причем поскольку ни одна из американских не подходила, методом исключения он решил, что лодка русская. Во-вторых, присутствие русской подлодки в территориальных водах США произвело на него крайне гнетущее впечатление, потому что время подлета крылатых ракет оттуда составляет минуты. Да и боевые пловцы с подлодки вполне могут выйти через мокрый кессон и избавиться от лишних свидетелей.

От приступа паники Винтерс избавился только после частичного всплытия, когда врубились заученные за годы тренировок рефлексы и заставили его начать остановку для декомпрессии. У Бассета, судя по всему, рефлексы не сработали, потому что Винтерсу пришлось его схватить и силой удерживать на глубине. В общем, у них была подводная драка, пусть и небольшая.

Обнаружился и еще один любопытный факт. После дневного разговора с героями Винтерс на всякий случай написал рапорт в разведку ВМФ, описывая сам инцидент при погружении и пристальный интерес группы русских людей из мутной конторы к нему. Герои, впрочем, не склонны придавать этому большого значения.


После этого Юля провела обещанный сеанс гипноза в присутствии боцмана корабля. Никакой новой информации он не дал, хотя и выявил, что Винтерс додумывает детали и отказывается думать, что видел под водой именно подлодку. Юля постаралась подвигнуть его к мысли, что все это была галлюцинация.

Тем временем Джулия гуляла по палубе с Бассетом, убеждая его, что когда они все вместе будут погружаться, ему нужно быть готовым по команде закрывать глаза и не подглядывать. Бассет в свою очередь пытался выведать у нее, как агентов Орфея тренируют для того, чтобы видеть атлантов и их призраков. Эта идиллия была разрушена появлением на горизонте странной группы людей, бредущих по воде в сторону “Аквамарина”.

Бассет был срочно услан, а остальные герои собрались на палубе и принялись смотреть за троицей. Один из них выглядел как гипертрофированно маскулинный гигант. На плече он тащил девушку в красном коктейльном платье. А рядом по волнам скакал какой-то азиат в кожаном плаще. Ни одного из них они не узнали.

Когда троица приблизилась достаточно, Грегор окликнул из, а Джулия приготовилась отдавать трап. Они остановились, посовещались, взялись за руки и исчезли, очевидно, переместившись с помощью кошмара. Герои кинулись осматривать корабль на предмет вторжения, рекрутировав для этой цели даже призрачного перса. Впрочем, вторжения не обнаружилось.

Перс, кстати, вышел наверх на зов Джулии и видел всю сценку. А после этого интересовался, договорились ли герои отослать его подопечного на берег, как намеревались. Герои, кстати, договорились -- катер должен прийти следующим днем -- но раздраженный Павел ответил, что это отложилось. Перс от комментариев опять воздержался.

четверг, 8 октября 2015 г.

Орфей -- 32

После обнаружения загробного перса Григорий решил, что заготовленные библиотечные материалы, подтверждающие капитуляцию Японской Империи во Второй Мировой ему не пригодятся, а разговорник нужно было брать не японский, а арабский. Соответственно, вину за гибель “Нарвала” он мгновенно переложил на арабских террористов -- вероятно, сказалось время, когда он жил в Израиле.

Общаться с “призрачным террористом” предстоит Юле, которая фарси, конечно, не владеет, но по-арабски объясниться сможет. Впрочем, это дело герои решили отложить, а пока во-первых тайно понаблюдать за призраком, а во-вторых пообщаться с водолазами, которые углядели под водой акул с руками.

Стивен Винтерс оказался здоровенным былобрысым детиной, чем-то похожим на Дольфа Лунгрена, молчаливым и аккуратным в высказываниях. Его напарник, Малькольм Бассет, был гораздо более словоохотливым и готовым к смелым предположениям. Собственно, именно он в основном рассказывал о прерванном погружении, периодически сбиваясь на байки из прошлого и размышления об атлантах.

“Акулы с руками” появились, когда они уже перевалили за край шельфа и опустились где-то до 35-40 метров. Выглядели они как страшные зубастые рыбины с щупальцами, как у осьминога. Вели себя явно разумно и собирались напасть с разных сторон, но ныряльщики вовремя отступили. Это по словам Бассета.

Винтерс сказал, что акул он не разглядел, но видел на глубине какой-то продолговатый огромный объект с четырьмя огнями. И да, были какие-то небольшие силуэты, возможно, размером с человека, но он не приглядывался. И поручиться, что это не была галлюцинация, не готов.

Бассет со своей стороны считает, что это были дрессированные генномодифицированные акулы атлантов, которые охраняют подводную лодку или базу атлантов, которую и увидел Винтерс. Последний к таким заявлениям относится со скепсисом.

В общем оба согласились попытаться войти в гипноз, чтобы получше припомнить, что же они видели под водой. Бассет напрашивался на работу в Орфей при условии, что компания откроет отдел подводных операций. А также они подготовят батискаф, на котором герои на следующий день будут погружаться на дно.

Определенные трудности вышли тогда, когда герои решили обсудить с Вейнштейном оборудование батискафа взрывающимися гарпунами а также возможность опустить его без Бассета и Винтерса. Представитель Тетиса сказал, что он готов на это пойти, но только если герои возьмут на себя материальную ответственность за аппарат, и если Седов подтвердит их полномочия сделать это. Герои сказали, что лучше не надо беспокоить шефа.


Тем временем наблюдения за призрачным персом принесли свои плоды. Во-первых, он не дрон, а вполне активный призрак. Во-вторых, он явно всюду ходит за одним из матросов, чернокожим мужчиной лет 30 по имени Мухамед Али Ахмед. Он работает на Тетис недавно -- после затопления “Нарвала” на “Аквамарин” наняли дополнительные руки на время спасательной операции. А потом еще, когда часть матросов уволилась после обнаружения рукастых акул.

Ничего явно обличающего Али Ахмеда как террориста -- арабского, иранского или еще какого-либо -- в его личном деле не обнаружилось. Но вечером, когда герои наконец-то решились установить с призраком контакт, обнаружилось, что матрос соблюдает время намаза, и что призрак молится вместе с ним. Что это значит герои могут только предполагать.

Орфей -- 31

Выполнение задания традиционно началось с совещания у Седова. Правда, прежде чем выдать материалы, он показал героям вырезку из газеты, специализирующейся на теме законопорядка в США. Статья была посвящена созданию в ФБР группы противодействия домашнему терроризму. На иллюстрирующей фотографии был улыбающийся Макс Веббер и глава группы, некто Джесс Осорио. Его герои также припомнили -- именно он ругался с гендиректором Орфея и обозвал компанию угрозой национальной безопасности. Седов порекомендовал героям по возможности избегать ФБР, внимание которого к Орфею явно растет.


После этого был брифинг по заданию и разговор с представителем Тетиса, Робертом Вейнштейном. Последний предложил героям высказывать пожелания по оборудованию, которое им потребуется для поиска “Нарвала”, а также пообещал содействие со стороны сотрудников компании.


Остаток дня ушел на то, чтобы разобраться с тонкостями пребывания призраков разной степени манифестации под водой и придумать, как именно героям предстоит действовать. В частности обсуждался вариант человекоподобного робота для вселения Алексеем, гарпуны с гранатами против акул-призраков и управляемый Григорием из батискафа артефактный меч.


В Куз Бей, Орегон, герои вылетели следующим утром и отправились смотреть на место работы покойного Андерсона. Это оказалась небольшая умеренно хорошо обставленная лаборатория, в котором у начальника был отгороженный перегородками закуток. Экскурсию проводила помощница Андерсона по имени Ума Найду, американка индийского происхождения.


Выяснилось, что Андерсон врагов не имел (если не считать одного из своих партнеров по шахматам, который грозился отвинтить ученому голову после недавнего разгромного поражения), жил работой (временами на работе, судя по раскладушке и туалетным принадлежностям в “кабинете”), романа с Найду или кем-то еще из коллег не имел. И компьютер свой защитил на совесть -- во всяком случае его заместитель и Алексей обсудили этот вопрос и согласились, что взломать его не удастся.


Квартира Андерсона в пяти минутах ходьбы от офиса Тетиса также не принесла никаких интересных откровений. Разве что выяснилось, что он увлекался моделированием сражений наполеоновских войн -- половина гостиной была отведена под огромный стол с террейном и миниатюрками.


Далее герои отправились в порт, где Тетису имеет собственный причал на огороженной территории. У ворот с охранником собралась толпа человек в 15, протестующая против угрозы радиационного заражения города. Пикетирующие экологи приставали ко всем, кто входил или выходил, и героям досталось так же.


Госпожа Линкольн, главная среди протестующих, оказалась толстой буйной теткой с пробивной способностью носорога и хваткой акулы. Она вцепилась в героев хваткой бульдога и принялась втолковывать им, что злая корпорация Тетис скрывает ужасную катастрофу, и что если их не остановить, океан и город столкнутся с катастрофой хуже Чернобыля.


Все это происходило на глазах у СМИ -- съемочная группа местного телеканала освещала протест и не могла пройти мимо интересных действующих лиц. Джулия даже принялась давать интервью настырной репортерше, но в дело вмешалась Линкольн, и все превратилось в хаос.


Вейнштейн вернулся из поста охраны, где он оформлял героям пропуска, как раз к моменту, когда журналистка попросила прокомментировать информацию о том, что Тетис нанял охотников за приведениями из скандально известной группы Орфей. Не сговариваясь все быстро ретировались за КПП, где принялись выяснять, кто же слил информацию о контракте СМИ,


За таким разговором все добрались до “Аквамарина”, который к большому удивлению героев оказался старым списанным эсминцем. Без оружия и сопутствующего военного оборудования, зато с недостижимым для гражданского судна такого тоннажа ходом (и прилагающейся качкой), утилитарной внутренней отделкой и большим количеством пустующих кают.


Героям выделили в их распоряжение бывший боевой пост на корме и индивидуальные каюты, а также человека, который будет выполнять их просьбы. Марк Стивенс пообещал показать желающим все на корабле, кроме личных кают и других недоступных мест.



Впрочем, пока герои шли к себе в импровизированный штаб, они встретили кое-кого совершенно неуместного на американском военном корабле, даже списанном. На борту оказался смуглый человек с роскошными усами, в “арафатке” и военной форме офицера Корпуса Стражей Исламской Революции. Призрак, как быстро выяснилось. Герои сделали вид, что не заметили его.