четверг, 17 декабря 2015 г.

Орфей -- 39

Новое задание героев оказалось совсем не похожим на все предыдущие. Начиная с того, что выдавали его не в уютном кабинете Седова, а в холодном подвале на -3 этаже штаб-квартиры.


Началось все с того, что Седов перехватил героев и предложил им экскурсию вниз. Провел в практически не используемую часть здания и завел в тот самый подвал, где из удобств имелся только складной столик и такие же стулья. Седов сказал, что у него есть для героев дело, очень серьезное и совершенно неофициальное. И прежде чем объяснить его суть, он обязан предупредить, что дело не совсем законное и что герои должны дать слово хранить его в тайне ото всех, включая других сотрудников и руководство Орфея.


Заручившись согласием героев, Седов позвал еще двух людей -- уже знакомого героям капитана Мейсона, который был их инструктором и сопровождал в Бразилию, и одетого в дорогущий деловой костюм пожилого господина, в котором герои со временем узнали Джорджа Оливера, председателя совета директоров компании. Так что, похоже, секретной миссия является только от части руководства.


Задание у героев будет следующее. Один бывший сотрудник Орфея слетел с катушек и убивает людей с применением кошмаров. Тигель Мейсона в настоящий момент занимается его выслеживанием. Герои должны быть на подхвате -- готовыми за несколько часов добраться до основной группы и помочь им в расследовании. Прежде всего Мейсона интересует способность Юли считывать эмоциональные отпечатки с живых людей, а не с предметов. Но и другие навыки героев тоже могут пригодиться.


Цель все операции -- некто Мэтью Лето.


---




Бывший сотрудник Орфея, ушедший в свободное плавание и совершающий все более серьезные преступления с использованием кошмаров.


Выходец из бедной семьи, получивший образование в одном из университетов Лиги Плюща по стипендии. Получил MBA в области финансов. Работал на инвестиционный банк Моргана Файненшиал.


Первый предсмертный опыт связан с шутингом в банке, совершенным разорившимся клиентом. Второй -- попытка суицида после потери работы.


Рекрутирован Орфеем три года назад. Последующие два года карьеры не отмечены примечательными происшествиями. Десять месяцев назад его тигель был атакован неизвестным противником, в результате чего двое из пяти агентов погибли.


После возвращения на работу был заподозрен куратором в несанкционированном применении Кукловода вне служебных заданий. Предполагалось, что Лето использовал кошмар против двух финансистов, вынудив одного из них перечислить крупную сумму денег на благотворительность, а другого переслать налоговой службе доказательства махинаций клиента.


Внутреннее расследование не нашло явных улик против Лето, но он после завершения разбирательства уволился из Орфея. Компания продолжила отслеживать его дальнейшую судьбу в рамках установленных правил. Семь месяцев назад у компании появились доказательства возможного использования кошмаров с целью обогащения. Однако установить контакт с Лето для разъяснения ситуации не удалось, поскольку он внезапно переехал и “залег на дно”.


Выйти на след Лето удалось четыре месяца назад в рамках отслеживания происшествий, которые могут иметь парафизическую природу. Некая женщина написала заявление в полицию о том, что ее знакомый с помощью какого-то наркотика вынудил ее спустить значительную сумму в казино в отместку за то, что та отвергла его притязания.


Полиция признаков преступления не обнаружила, но история попала в газеты, поскольку пострадавшая была активисткой и выступала против игорного бизнеса. Учитывая, что ее отец был игроком, что сильно повредило семье, ее собственная эскапада в казино наделала шуму.

Эпизод, о котором шла речь, произошел незадолго до исчезновения Лето, а сам бывший агент был тем самым человеком, которого женщина обвинила.




После тщательного расследования обстоятельств и обнаружения еще нескольких похожих случаев с женщинами, внешне похожими на пострадавшую, ответственные агенты утвердились в подозрении, что Лето использует кошмар для реализации своих комплексов. После этого поискам скрывающегося преступника был дан повышенный приоритет.


Согласно последним данным расследования, опасность Лето для его жертв растет. Последний случай двухмесячной давности, который мы можем с уверенностью отнести на его счет, окончился смертью для жертвы. Женщина, страдавшая боязнью высоты, попыталась пройти по натянутому на большой высоте тросу и сорвалась.


К числу смертей на совести Лето также следует добавить одну из его более ранних жертв, которая покончила с собой после того, как под воздействием кошмара избила на улице собственного сына-подростка и была лишена родительских прав. Возможно, некоторые из преступлений Лето остаются неизвестными.


По оценкам психологов Орфея, Лето страдает от комплекса вины человека, пережившего смертельно опасные события. Этот комплекс, вероятно, перешел в острую фазу после нападения на его тигель. Чувство вины Лето пытается подавить, подвергая других людей наказаниям за их реальные или мнимые проступки. Переход к убийствам может быть продиктован как практическими соображениями, так и развитием психопатологии.

Лето считается крайне опасным для общества. Его уголовное преследование по обычным каналам представляется невозможным. Орфей не может взять на себя обязанности по содержанию Лето в заключении. Рекомендуется фумигация при первой же возможности. Соблюдение секретности является обязательным условием.


---


Понятно, что если до властей дойдут даже слухи о том, что Орфей взрастил в своих рядах обладающего сверхъестественными способностями маньяка, это нанесет огромный ущерб компании. Отсюда -- соображения секретности.




В качестве прикрытия героям выдают альтернативное задание, которое должно объяснить, почему они целый месяц торчат на Аляске. Орфей разработал прототип облегченной и мобильной версии контейнеров криозаморозки с прицелом на то, чтобы предложить им НАСА для будущей марсианской экспедиции. А еще лучше, если НАСА удастся убедить, что астронавт-резидент, который может обслуживать корабль в полете, это то, чего американской космической программе давно не хватает.


Героям выдали трейлер и четырех людей обслуживающего персонала -- инженера из группы, разработавшей мобильные гробы, врача, водителя-охранника и водителя-медбрата. В роли последних двух выступают также знакомый по Бразилии, Муса Идаев, и старый приятель Павла по бандитским дням, Сергей Дягтерев, на которого все это время приходили заработанные Павлом деньги и телом которого он периодически пользовался для развлечений.


С некоторым трудом героям удалось убедить руководство в том, что огромный логотип компании на трейлере может привлечь ненужное внимание конкурентов. Судя по поведению Седова, ему эта идея тоже не нравилась, потому что согласился он весьма легко, и при этом одобрительно кивнул.

На Аляске героем полагается заниматься хоть каким-то делом. В первую очередь -- проверить информацию от одного из бывших сотрудников компании о том, что в Джуно, возможно, появился сильный призрак, которого можно будет рекрутировать. А дальше -- по обстоятельствам.

Ex-Machina

Ex Machina -- это серия комиксов Брайана Вогана, писателя, также известного работой над Y: The Last Man, Saga и мини-серией Pride of Baghdad. В целом неплохая, хотя лично мне она показалась несколько неровной по сравнению с тем же Y.

Комикс рассказывает историю обычного американского парня, который приобрел суперспособности и попытался действовать в соответствии со штампами комиксов, но быстро обнаружил, что в реальном мире схема не работает. В итоге пошел на сделку с правительством, спас одну из башен-близнецов 11 сентября и на волне популярности успешно избрался на должность мэра Нью Йорка после Джулиани в ноябре 2001 года. Причем как независимый кандидат.


Начинается все как деконструкция жанра комиксов про супергероев -- проблемы, которые встают перед “главным человеком в главном городе Земли”, невозможно решить с помощью реактивного ранца, бластера и способности говорить с техникой. А сами сюжеты упорно отказываются укладываться в комиксовые клише (нет, таинственный злодей никак не связан с супергероической карьерой мэра).

Однако во второй половине все начинает скатываться в довольно банальную историю про страшную угрозу извне и спасение мира пополам с вынимаемыми из шкафов скелетами.

Последний же выпуск все переворачивает с ног на голову, и все заканчивается моралью про то, что политика, дело грязное и портит лучших из людей. Я бы не сказал, что это удачное завершение серии -- уж больно оно выглядит политически ангажированным.

Тем не менее, первую половину я могу чистосердечно рекомендовать любителям политических триллеров, а вторая не то чтобы плоха, просто не на мой вкус. Стоит отметить, что политика там специфически американская, с гей-браками, расистскими картинами и прочими ваучерами на оплату образования.


Отдельный плюс и поклон за прекрасного персонажа по имени Кремль. Он русский, естественно, ругается почти правильным матом и категорически не соглашается с тем, что его фамилия Терешкова, а не Терешков.

пятница, 4 декабря 2015 г.

7-морское. Песнь о Конраде и статУе.

Когда на сердце тяжесть
И холодно в груди
Ты в гильдию искусства
На выставку приди
Там, матерясь сквозь зубы
На разных языках,
Статую Конрад держит
В немеющих руках

Схватил он эту дуру,
Как видно, сгоряча.
От каменной фигуры
Рвет мускулы в плечах.
У Конрада по скулам
Течет рекою пот.
Но если он ослабнет,
Статуя упадет.

Вокруг заплачут девы
В батистовых чепцах,
Застонут баржальеры
На пирсах и мостах,
Падет на пол ваятель,
Внезапно захворав,
А плотницкую гильдию
Постигнет крупный штраф.

Вот почему гость Кирка,
Заваленный конем,
Знакомит всех с заморским
Обсценным языком.
И жить еще надежде
До той поры, пока
Статую Конрад держит
В немеющих руках.

среда, 2 декабря 2015 г.

Орфей -- между заданиями (Сессия 38)

В промежуток между заданиями с героями также происходили разные события, местами забавные, местами откровенно тревожные. Айрин взялась просматривать архив дел Орфея на предмет разных интересных вещей и накопала разную пользу.

Во-первых, она наткнулась на описание случая проявления некоего незадокументированного кошмара. Агенты Орфея, расследовавшие предполагаемые махинации в некоей компании, имели контакт с неким человеком, который каким-то образом являлся к одному из членов тигля во сне и всячески склонял их свернуть лавочку. Это именно живой человек, хотя установит его принадлежность к ТиС или какой-либо другой организации не удалось.

Во-вторых, Айрин нашла отчет о нападении на оперативников некоего противника, про которого в отчеты было сказано, что он, возможно, является бывшим участником “проекта Морфей”. Что это за проект выяснить не удалось, но ясно, что нападение было далеко не первым.

В-третьих, выяснилось, что в Лос-Анжелесе призраки классов эхо и мираж организовались в некое сообщество. Там есть главный призрак, который подчинил других своей воле. Группа агентов Орфея даже выполнила для него задание в обмен на нужную им информацию, чем куратор группы был крайне недоволен.

Наконец, обнаружилась тенденция к нарастанию активности спектров за последние полгода. Аналитики Орфея пытаются установить закономерности и понять, с чем это связано и является ли это долгосрочным процессом или просто флуктуацией, но данных пока недостаточно.

Алексея опять утащили к себе инженеры из лаборатории, и он был свидетелем прорыва -- получения первого в мире изображения парафизического объекта (в лице самого Алексея) с помощью физического прибора. Исследователи были счастливы, что им наконец-то удастся опубликовать результаты их работы в нормальном научном журнале. А их начальство поручило воплотить результаты в виде чего-нибудь применимого на практике.

Также Алексей пытался раскрыть тайну Радио Свободная Смерть. Он предположил, что вещание стоящего за этим делом духа обеспечивает артефактный передатчик и попытался найти старую радиобашню или случаи смерти ветеранов радио. Ничего подходящего накопать не удалось.


Юля вызвалась помогать Кейт Деннисон с реабилитацией агентов, психологически пострадавших от спектров. Ее вариант кошмара позволяет видеть травмирующие события в том виде, в котором они отпечатались в памяти пациентов, что теоретически помогает в лечении.

В итоге ей пришлось узнать печальную историю Бена Коттона, агента с неоперабельной опухолью мозга, который потерял жену от рук спектра. Семья Коттона развалилась после того, как у него диагностировали смертельное заболевание. Однако после того, как криокамеры Орфея подарили ему надежду если не на излечение, то на более продолжительное существование, а работа на компанию обеспечила финансовое благополучие, отношения стали налаживаться.

И вот когда Коттон встречался с бывшей женой в манифестировавшемся виде, на него напал сильный спектр, который довел его до беспомощного состояния, но не стал убивать. А вместо этого атаковал его спутницу с помощью Кавардака. А когда она после жестоких пыток умерла, схватил ее дух и ушел. Попытки Коттона найти похищенную жену вопреки здравому смыслу и привели его к избытку Злобы.

Из сеанса Юля вынесла только новую порцию чужих кошмарных воспоминаний, но по крайней мере она попыталась.

Неприятная история вышла с Петровичем, русским капитаном туристической лодки, которого герои отправили в психушку в Бразилии. Айрин позвонила в клинику выяснить, как поживает пациент, и ей внезапно ответили, что его перевели. А деньги, которые герои пересылают каждый месяц для лечения, исправно списывали.

Расследование нанятого героями детектива показало, что во всем виноват зам главврача лечебницы, который тупо воровал деньги. Стараниями детектива его арестовали.

Забавный казус вышел с Павлом. Точнее, с его наследием. Оказалось, что уважаемые домушники в России и США решили провести что-то вроде конкурса в память о Павле. Цель -- провести кражу “в стиле” покойного, то есть элегантно и “на фарте”. Приз -- 10 тысяч долларов. Павел, разумеется, хочет поучаствовать.

Наконец, тревожные новости произошли, когда часть героев была на Гаваях. С Юлей связался некий журналист Нью-Йорк Таймс, который хотел ее расспросить о временах, когда она работала штатным психологом в федеральной тюрьме Марион. Работа эта была компенсацией за стипендию, которая позволила Юле получить медицинский диплом в Штатах.

Журналист проявил себя человеком осведомленным, выяснял подробности процедур в тюрьме, инцидента, в результате которого один из заключенных пырнул Юлю заточкой, страшного пожара, который Юля благополучно провела на медицинской койке, и других вещей.

А потом огорошил ее сообщением о том, что из четырех психологов, которые работали в то время в Марионе, трое скончались в результате странных несчастных случаев. Один поехал в Швейцарию в Альпы и на зеленом спуске уехал в пропасть. Второй охотился в Канаде и случайно выстрелил себе в голову во время чистки ружья. А третий вообще умудрился уронить в ванну с морской солью включенный фен.

Первая версия героев -- месть кого-то из умерших заключенных -- плохо соотносится с тем, что в тюрьме Юля работала больше четырех лет назад. Но в целом они решили держаться начеку.