четверг, 17 декабря 2015 г.

Орфей -- 39

Новое задание героев оказалось совсем не похожим на все предыдущие. Начиная с того, что выдавали его не в уютном кабинете Седова, а в холодном подвале на -3 этаже штаб-квартиры.


Началось все с того, что Седов перехватил героев и предложил им экскурсию вниз. Провел в практически не используемую часть здания и завел в тот самый подвал, где из удобств имелся только складной столик и такие же стулья. Седов сказал, что у него есть для героев дело, очень серьезное и совершенно неофициальное. И прежде чем объяснить его суть, он обязан предупредить, что дело не совсем законное и что герои должны дать слово хранить его в тайне ото всех, включая других сотрудников и руководство Орфея.


Заручившись согласием героев, Седов позвал еще двух людей -- уже знакомого героям капитана Мейсона, который был их инструктором и сопровождал в Бразилию, и одетого в дорогущий деловой костюм пожилого господина, в котором герои со временем узнали Джорджа Оливера, председателя совета директоров компании. Так что, похоже, секретной миссия является только от части руководства.


Задание у героев будет следующее. Один бывший сотрудник Орфея слетел с катушек и убивает людей с применением кошмаров. Тигель Мейсона в настоящий момент занимается его выслеживанием. Герои должны быть на подхвате -- готовыми за несколько часов добраться до основной группы и помочь им в расследовании. Прежде всего Мейсона интересует способность Юли считывать эмоциональные отпечатки с живых людей, а не с предметов. Но и другие навыки героев тоже могут пригодиться.


Цель все операции -- некто Мэтью Лето.


---




Бывший сотрудник Орфея, ушедший в свободное плавание и совершающий все более серьезные преступления с использованием кошмаров.


Выходец из бедной семьи, получивший образование в одном из университетов Лиги Плюща по стипендии. Получил MBA в области финансов. Работал на инвестиционный банк Моргана Файненшиал.


Первый предсмертный опыт связан с шутингом в банке, совершенным разорившимся клиентом. Второй -- попытка суицида после потери работы.


Рекрутирован Орфеем три года назад. Последующие два года карьеры не отмечены примечательными происшествиями. Десять месяцев назад его тигель был атакован неизвестным противником, в результате чего двое из пяти агентов погибли.


После возвращения на работу был заподозрен куратором в несанкционированном применении Кукловода вне служебных заданий. Предполагалось, что Лето использовал кошмар против двух финансистов, вынудив одного из них перечислить крупную сумму денег на благотворительность, а другого переслать налоговой службе доказательства махинаций клиента.


Внутреннее расследование не нашло явных улик против Лето, но он после завершения разбирательства уволился из Орфея. Компания продолжила отслеживать его дальнейшую судьбу в рамках установленных правил. Семь месяцев назад у компании появились доказательства возможного использования кошмаров с целью обогащения. Однако установить контакт с Лето для разъяснения ситуации не удалось, поскольку он внезапно переехал и “залег на дно”.


Выйти на след Лето удалось четыре месяца назад в рамках отслеживания происшествий, которые могут иметь парафизическую природу. Некая женщина написала заявление в полицию о том, что ее знакомый с помощью какого-то наркотика вынудил ее спустить значительную сумму в казино в отместку за то, что та отвергла его притязания.


Полиция признаков преступления не обнаружила, но история попала в газеты, поскольку пострадавшая была активисткой и выступала против игорного бизнеса. Учитывая, что ее отец был игроком, что сильно повредило семье, ее собственная эскапада в казино наделала шуму.

Эпизод, о котором шла речь, произошел незадолго до исчезновения Лето, а сам бывший агент был тем самым человеком, которого женщина обвинила.




После тщательного расследования обстоятельств и обнаружения еще нескольких похожих случаев с женщинами, внешне похожими на пострадавшую, ответственные агенты утвердились в подозрении, что Лето использует кошмар для реализации своих комплексов. После этого поискам скрывающегося преступника был дан повышенный приоритет.


Согласно последним данным расследования, опасность Лето для его жертв растет. Последний случай двухмесячной давности, который мы можем с уверенностью отнести на его счет, окончился смертью для жертвы. Женщина, страдавшая боязнью высоты, попыталась пройти по натянутому на большой высоте тросу и сорвалась.


К числу смертей на совести Лето также следует добавить одну из его более ранних жертв, которая покончила с собой после того, как под воздействием кошмара избила на улице собственного сына-подростка и была лишена родительских прав. Возможно, некоторые из преступлений Лето остаются неизвестными.


По оценкам психологов Орфея, Лето страдает от комплекса вины человека, пережившего смертельно опасные события. Этот комплекс, вероятно, перешел в острую фазу после нападения на его тигель. Чувство вины Лето пытается подавить, подвергая других людей наказаниям за их реальные или мнимые проступки. Переход к убийствам может быть продиктован как практическими соображениями, так и развитием психопатологии.

Лето считается крайне опасным для общества. Его уголовное преследование по обычным каналам представляется невозможным. Орфей не может взять на себя обязанности по содержанию Лето в заключении. Рекомендуется фумигация при первой же возможности. Соблюдение секретности является обязательным условием.


---


Понятно, что если до властей дойдут даже слухи о том, что Орфей взрастил в своих рядах обладающего сверхъестественными способностями маньяка, это нанесет огромный ущерб компании. Отсюда -- соображения секретности.




В качестве прикрытия героям выдают альтернативное задание, которое должно объяснить, почему они целый месяц торчат на Аляске. Орфей разработал прототип облегченной и мобильной версии контейнеров криозаморозки с прицелом на то, чтобы предложить им НАСА для будущей марсианской экспедиции. А еще лучше, если НАСА удастся убедить, что астронавт-резидент, который может обслуживать корабль в полете, это то, чего американской космической программе давно не хватает.


Героям выдали трейлер и четырех людей обслуживающего персонала -- инженера из группы, разработавшей мобильные гробы, врача, водителя-охранника и водителя-медбрата. В роли последних двух выступают также знакомый по Бразилии, Муса Идаев, и старый приятель Павла по бандитским дням, Сергей Дягтерев, на которого все это время приходили заработанные Павлом деньги и телом которого он периодически пользовался для развлечений.


С некоторым трудом героям удалось убедить руководство в том, что огромный логотип компании на трейлере может привлечь ненужное внимание конкурентов. Судя по поведению Седова, ему эта идея тоже не нравилась, потому что согласился он весьма легко, и при этом одобрительно кивнул.

На Аляске героем полагается заниматься хоть каким-то делом. В первую очередь -- проверить информацию от одного из бывших сотрудников компании о том, что в Джуно, возможно, появился сильный призрак, которого можно будет рекрутировать. А дальше -- по обстоятельствам.

Ex-Machina

Ex Machina -- это серия комиксов Брайана Вогана, писателя, также известного работой над Y: The Last Man, Saga и мини-серией Pride of Baghdad. В целом неплохая, хотя лично мне она показалась несколько неровной по сравнению с тем же Y.

Комикс рассказывает историю обычного американского парня, который приобрел суперспособности и попытался действовать в соответствии со штампами комиксов, но быстро обнаружил, что в реальном мире схема не работает. В итоге пошел на сделку с правительством, спас одну из башен-близнецов 11 сентября и на волне популярности успешно избрался на должность мэра Нью Йорка после Джулиани в ноябре 2001 года. Причем как независимый кандидат.


Начинается все как деконструкция жанра комиксов про супергероев -- проблемы, которые встают перед “главным человеком в главном городе Земли”, невозможно решить с помощью реактивного ранца, бластера и способности говорить с техникой. А сами сюжеты упорно отказываются укладываться в комиксовые клише (нет, таинственный злодей никак не связан с супергероической карьерой мэра).

Однако во второй половине все начинает скатываться в довольно банальную историю про страшную угрозу извне и спасение мира пополам с вынимаемыми из шкафов скелетами.

Последний же выпуск все переворачивает с ног на голову, и все заканчивается моралью про то, что политика, дело грязное и портит лучших из людей. Я бы не сказал, что это удачное завершение серии -- уж больно оно выглядит политически ангажированным.

Тем не менее, первую половину я могу чистосердечно рекомендовать любителям политических триллеров, а вторая не то чтобы плоха, просто не на мой вкус. Стоит отметить, что политика там специфически американская, с гей-браками, расистскими картинами и прочими ваучерами на оплату образования.


Отдельный плюс и поклон за прекрасного персонажа по имени Кремль. Он русский, естественно, ругается почти правильным матом и категорически не соглашается с тем, что его фамилия Терешкова, а не Терешков.

пятница, 4 декабря 2015 г.

7-морское. Песнь о Конраде и статУе.

Когда на сердце тяжесть
И холодно в груди
Ты в гильдию искусства
На выставку приди
Там, матерясь сквозь зубы
На разных языках,
Статую Конрад держит
В немеющих руках

Схватил он эту дуру,
Как видно, сгоряча.
От каменной фигуры
Рвет мускулы в плечах.
У Конрада по скулам
Течет рекою пот.
Но если он ослабнет,
Статуя упадет.

Вокруг заплачут девы
В батистовых чепцах,
Застонут баржальеры
На пирсах и мостах,
Падет на пол ваятель,
Внезапно захворав,
А плотницкую гильдию
Постигнет крупный штраф.

Вот почему гость Кирка,
Заваленный конем,
Знакомит всех с заморским
Обсценным языком.
И жить еще надежде
До той поры, пока
Статую Конрад держит
В немеющих руках.

среда, 2 декабря 2015 г.

Орфей -- между заданиями (Сессия 38)

В промежуток между заданиями с героями также происходили разные события, местами забавные, местами откровенно тревожные. Айрин взялась просматривать архив дел Орфея на предмет разных интересных вещей и накопала разную пользу.

Во-первых, она наткнулась на описание случая проявления некоего незадокументированного кошмара. Агенты Орфея, расследовавшие предполагаемые махинации в некоей компании, имели контакт с неким человеком, который каким-то образом являлся к одному из членов тигля во сне и всячески склонял их свернуть лавочку. Это именно живой человек, хотя установит его принадлежность к ТиС или какой-либо другой организации не удалось.

Во-вторых, Айрин нашла отчет о нападении на оперативников некоего противника, про которого в отчеты было сказано, что он, возможно, является бывшим участником “проекта Морфей”. Что это за проект выяснить не удалось, но ясно, что нападение было далеко не первым.

В-третьих, выяснилось, что в Лос-Анжелесе призраки классов эхо и мираж организовались в некое сообщество. Там есть главный призрак, который подчинил других своей воле. Группа агентов Орфея даже выполнила для него задание в обмен на нужную им информацию, чем куратор группы был крайне недоволен.

Наконец, обнаружилась тенденция к нарастанию активности спектров за последние полгода. Аналитики Орфея пытаются установить закономерности и понять, с чем это связано и является ли это долгосрочным процессом или просто флуктуацией, но данных пока недостаточно.

Алексея опять утащили к себе инженеры из лаборатории, и он был свидетелем прорыва -- получения первого в мире изображения парафизического объекта (в лице самого Алексея) с помощью физического прибора. Исследователи были счастливы, что им наконец-то удастся опубликовать результаты их работы в нормальном научном журнале. А их начальство поручило воплотить результаты в виде чего-нибудь применимого на практике.

Также Алексей пытался раскрыть тайну Радио Свободная Смерть. Он предположил, что вещание стоящего за этим делом духа обеспечивает артефактный передатчик и попытался найти старую радиобашню или случаи смерти ветеранов радио. Ничего подходящего накопать не удалось.


Юля вызвалась помогать Кейт Деннисон с реабилитацией агентов, психологически пострадавших от спектров. Ее вариант кошмара позволяет видеть травмирующие события в том виде, в котором они отпечатались в памяти пациентов, что теоретически помогает в лечении.

В итоге ей пришлось узнать печальную историю Бена Коттона, агента с неоперабельной опухолью мозга, который потерял жену от рук спектра. Семья Коттона развалилась после того, как у него диагностировали смертельное заболевание. Однако после того, как криокамеры Орфея подарили ему надежду если не на излечение, то на более продолжительное существование, а работа на компанию обеспечила финансовое благополучие, отношения стали налаживаться.

И вот когда Коттон встречался с бывшей женой в манифестировавшемся виде, на него напал сильный спектр, который довел его до беспомощного состояния, но не стал убивать. А вместо этого атаковал его спутницу с помощью Кавардака. А когда она после жестоких пыток умерла, схватил ее дух и ушел. Попытки Коттона найти похищенную жену вопреки здравому смыслу и привели его к избытку Злобы.

Из сеанса Юля вынесла только новую порцию чужих кошмарных воспоминаний, но по крайней мере она попыталась.

Неприятная история вышла с Петровичем, русским капитаном туристической лодки, которого герои отправили в психушку в Бразилии. Айрин позвонила в клинику выяснить, как поживает пациент, и ей внезапно ответили, что его перевели. А деньги, которые герои пересылают каждый месяц для лечения, исправно списывали.

Расследование нанятого героями детектива показало, что во всем виноват зам главврача лечебницы, который тупо воровал деньги. Стараниями детектива его арестовали.

Забавный казус вышел с Павлом. Точнее, с его наследием. Оказалось, что уважаемые домушники в России и США решили провести что-то вроде конкурса в память о Павле. Цель -- провести кражу “в стиле” покойного, то есть элегантно и “на фарте”. Приз -- 10 тысяч долларов. Павел, разумеется, хочет поучаствовать.

Наконец, тревожные новости произошли, когда часть героев была на Гаваях. С Юлей связался некий журналист Нью-Йорк Таймс, который хотел ее расспросить о временах, когда она работала штатным психологом в федеральной тюрьме Марион. Работа эта была компенсацией за стипендию, которая позволила Юле получить медицинский диплом в Штатах.

Журналист проявил себя человеком осведомленным, выяснял подробности процедур в тюрьме, инцидента, в результате которого один из заключенных пырнул Юлю заточкой, страшного пожара, который Юля благополучно провела на медицинской койке, и других вещей.

А потом огорошил ее сообщением о том, что из четырех психологов, которые работали в то время в Марионе, трое скончались в результате странных несчастных случаев. Один поехал в Швейцарию в Альпы и на зеленом спуске уехал в пропасть. Второй охотился в Канаде и случайно выстрелил себе в голову во время чистки ружья. А третий вообще умудрился уронить в ванну с морской солью включенный фен.

Первая версия героев -- месть кого-то из умерших заключенных -- плохо соотносится с тем, что в тюрьме Юля работала больше четырех лет назад. Но в целом они решили держаться начеку.

среда, 18 ноября 2015 г.

Орфей -- 37

Дальнейшее исследование подлодки было направлено именно на эмоциональные отпечатки. Герои связались со штаб квартирой, чтобы проконсультироваться с Кейт Деннисон по поводу того, что могло оставить такие отпечатки. Совместными усилиями пришли к выводу, что это были спектры.

Также удалось установить, что отпечатки появились чуть больше трех лет назад, то есть приблизительно в то время, когда призраки то ли исчезли, то ли начали появляться. Герои теперь считают, что старых призраков вырезали и съели спектры или что-то более страшное.

Закончив с делами, герои вернулись в Сиэтл писать отчеты и получать заслуженную премию. А также ждать результатов расследования по коматозному китайцу и другим интересующим их делам. Со временем результаты пришли.

Для начала Орфей узнал, что призрачный перс, Мехди Санджаби, был убит полтора года назад при успешной попытке взорвать небольшой отель в США, в котором проходила частная встреча бизнесменов из Израиля. С ним погибло также трое других иранских военных. Тегеран утверждает, что все они на тот момент были частными лицами, но американцы и израильтяне считают этот случай актом государственного терроризма.

Новости сильно взволновали Павла, который хорошо представляет, насколько сильный вред может нанести подготовленный и мотивированный призрак. Но, как объяснил Седов, Орфей в данном случае может сделать не так уж много. Разве что ликвидировать Санджаби, если герои сильно настаивают. Павел решил, что сначала хочет поговорить с покойным.

Разговор вышел натянутым и неприятным для обоих. Санджаби заявил, что убитые им израильтяне помогли Саддаму Хусейну получить химическое оружие, которое он применял во время войны с Ираном. И считает их убийство вполне благородным делом, продиктованным долгом военного. Санджаби также заявил, что сейчас он врагов Ирана убивать не собирается, но довольно прозрачно намекнул, что отвечать насилием на угрозу ему или ему подопечному готов. Павел обозвал его палачом и уехал.

А несколько дней спустя в Куз Бее местная телестанция пустила в эфир интервью с Полом Даннованом, капитаном “Аквамарина”. И по интервью выходило, что Орфей прислал каких-то непонятных людей, после чего на корабле начали происходить диверсии и прочая фигня. И все это попахивает мошенничеством, в котором могут быть замешаны люди в руководстве Тетиса.
Интервью оказалось полной неожиданностью для Орфея, который сотрудничество с Тетисом завершил к полному взаимоудовлетворению. Герои было собрались лететь обратно в Куз Бей промывать мозги Данновану, но тут выяснилось, что капитан был замечен в компании с женщиной, похожей по описанию на Аманду.

Тут Орфей начал готовиться к серьезному противостоянию с Ти-энд-Эс, однако буквально через несколько часов неизвестный источник скинул по факсу полное досье на Аманду Налес -- с указанием ее цвета, кошмаров и прочих вещей. А также большой записью об увольнении из Ти-энд-Эс несколько дней назад. В общем, похоже, идея подговорить капитана на интервью была ее личной инициативой.

Спустя еще несколько дней Седов рассказал героям, что Аманду нашли и объяснили, что больше так делать не надо. А заодно допросили. По ее словам ее тигель наняли на то, чтобы добраться до затонувшего “Нарвала” и украсть с него бортовой компьютер, эвакуировав его в спасательной капсуле. К смерти Андерсона или акулам с руками они отношения не имеют.

Тигель, кстати, развалился. Си остается в коме, а Грейс Исида, японка в кожаном плаще, исчезла после того, как они с Амандой получили выволочку в Ти-энд-Эс. Кстати, Исида обладает уникальным кошмаром, так что в случае встречи с ней героям рекомендуется попытаться ее рекрутировать. Если это вообще будет возможно.

Кстати, о стычке между героями и тиглем Аманды теперь знают в сообществе призраков. Радио Свободная Смерть сообщило, что конкурирующие фирмы не сегодня завтра вступят в войну и посоветовало держаться подальше от обоих. В частности, у Орфея есть боец с двуручным мечом, который рубит всех направо и налево не особо задумываясь. Информация эта у РСС появилась не от Аманды, а значит либо от Исиды, либо от Санджаби, решили герои.

Наконец когда все уже засобирались в отпуск, группу пригласил на приватный разговор Седов. Причем не к себе в кабинет, а в укромный бар в городе. Он заявил, что пересмотрел обстоятельства дела и нашел неприятную несостыковку. Когда герои прибыли в Куз Бей, местные журналисты уже знали о том, кто они и что они там делают. Он сначала решил, что слив произошел у Тетиса, но Вайнштейн его заверил в обратно.

Значит, информация ушла от Орфея. Хорошо, если это крот ФБР, и федералы слили героев ради своих неизвестных им раскладов. Хуже, если слив произошел из руководства Орфея. Дело в том, что среди этого руководства есть люди, которые все еще мыслят стереотипами холодной войны, и “русская группа” на службе компании им как кость в горле. Похоже, что герои столкнулись с попыткой их дискредитировать, и подобные попытки могут повториться.

суббота, 14 ноября 2015 г.

Орфей -- 36

Отбив нападение, герои смогли заняться другими актуальными задачами. А конкретно начать терроризировать экологов, которые бурно отреагировали на всплывший батискаф и начали пытаться его блокировать. Павел вселился в Марину Линкольн, взял ее под полный контроль и устроил шоу с демонстративным блеванием за борт. Якобы в знак протеста за слив “Аквамарином” отходов за борт.

Все это произошло под внимательным взглядом теленовостей и изумленной команды корабля и окончательно подорвало выдержку капитана. Он приказал отгонять экологов от батискафа водометами, чем несколько сбил абсурдность всей картины, зато свалил ошарашенную своими собственными действиями Линкольн за борт.

Далее были напряженные переговоры с капитаном, который порывался обрубить зацепленный за “Нарвал” трос подобру-поздорову, но в итоге героям и Вайнштейну удалось не дать вырвать поражение из лап победы. Нарвал был успешно освобожден и поднят на поверхность, после чего отбуксирован в Куз Бей.

Там обнаружилась огромная толпа журналистов и просто зевак, Вайнштейн дал импровизированную конференцию, на которой расхваливал помощь Орфея и подтвердил гибель Андерсона в хоте несчастного случая. А герои предпочли смотаться и связаться с Седовым, который уже был в курсе, что на корабле клиентов произошел крупный пожар и жаждал подробностей.

Тут произошло некоторое недопонимание, когда герои заявили, что на них нападают террористы со сверхъестественными способностями, и куратор приказал им немедленно эвакуироваться. С некоторым трудом Седова удалось убедить, что непосредственной опасности нет. Впрочем, до прибытия силовой группы и лично Седова он велел героям сидеть на месте.

На следующий день усиленные начальством и боевиками герои сделали две вещи. Во-первых, в одну из больниц Куз Бей поступил пациент в коме, некий Си Янг, по описанию походивший на задетого Грегором китайца. В том, что это он, герои быстро убедились, наведавшись в больницу.

Юля прочитала бессознательного парня и выяснила, что группа их противников состояла из четырех людей: его самого, Аманды в красном, ныне покойного Магнума и девушки в кожаном плаще, некоей Исиды. Судя по всему, их интересовал “Нарвал”, и они пытались отогнать “Аквамарин” с помощью диверсии.

При этом о том, стоит ли прибегать к насилию, разгорелся нешуточный спор. Си и Исида жестко настояли на том, что жертв среди людей не должно быть при любом раскладе. Исида также была против плана с пожаром, но в итоге Аманда и Магнум проголосовали за, а Си воздержался. Эту информацию Юля оставила при себе, заботясь о душевном равновесии Грегора.

Затем орфеевцы сняли лодку и отправились осматривать японскую подводную лодку. Выяснилось, что лодка не простая, а вполне себе артефактная. Чтобы проникнуть внутрь, им пришлось пробираться через тот самый странный участок, где стенка была одновременно цела и повреждена. Похоже, кто-то проплавил ее парафизическую часть, оставив физическую неповрежденной.


Лодка внутри оказалась в прекрасном состоянии -- кто-то ее ремонтировал, вероятно, с помощью магии. Экипаж был похоронен в своих каютах с подобающими почестями. Судя по записям в бортовом журнале, после затопления в 1942 году лодка не всплывала.

Внутри обнаружилось множество эмоциональных отпечатков, но при попытке читать их Джулия получила сильный удар по мозгам, после которого у нее осталось только ощущение какой-то огромной трагедии, развернувшейся на борту подлодки.

суббота, 31 октября 2015 г.

Орфей -- 35

Пока Грегор тратил жизненную силу на то, чтобы выгрести грунт из-под “Нарвала”, а Джулия отвлекала Винтерса и Бассета, Алексей с Павлом занялись ремонтом подводной лодки. Им в целом удалось привести ее в чувства -- замета предохранителей на “жучки” помогла. Однако хваленая система автоматического управления работать отказалась -- бортовой компьютер попросту не стал грузиться.

Осмотр японца с батискафа также оказался любопытным. Подлодка явно в более хорошем состоянии, чем ей полагается. А в одном месте Джулия увидела странную аномалию -- там из борта подлодки торчат вверх немного отогнутые края. Но сам борт целый. Как будто кто-то налепил декоративную пробоину на корпус. Впрочем, герои решили, что лучше не будить лихо, пока оно тихо, и на японца не забираться.

Тем временем наверху оставленная на дежурстве Юля могла наблюдать шоу, которое устроили экологи. Они разворачивали плакаты, кричали в мегафоны и чуть ли не собрались штурмовать “Аквамарин”, но передумали, когда капитан продемонстрировал готовые к использованию водометы. Так что лодки отплыли подальше и даже не мешали паре других судов, которые прибыли с вопросом, не нужна ли их помощь. Капитан вежливо отказался.

Когда уже был виден конец работы, и герои предвкушали скорое всплытие, на “Аквамарине” произошло новое ЧП. Точнее нападение. На палубу, с которой стартовал батискаф, прибыли Грозовым Переходом здоровяк и женщина в красном. Осмотрелись, вселились в кран и крановщика. И принялись уничтожать лебедки, которыми крепились батискаф и трос, зацепленный за “Нарвал”,


Но тут снизу телепортировалась кавалерия и напала на пришельцев, так что довести саботаж до конца им не удалось. Женщина в красном после непродолжительной борьбы против Павла за контроль над крановщиком крикнула “Магнум, это бесполезно, уходим”. И исчезла.

Магнум к тому времени вступил в нешуточный бой с Грегором и Юлей, а также присоединившимся к ним Алексеем. Он отрастил когти и броню и очень хотел порвать Грегора за то, что он сделал с неким Си. Битва закончилась для здоровяка окончательной смертью -- судя по всему, он был призраком.

А дальше Юле пришлось успокаивать кошмаром прибежавшего капитана, который готов был на месте пристукнуть совершенно не соображающего крановщика. Но в итоге ограничился тем, что приказал запереть его где-нибудь на гауп-вахте.

суббота, 24 октября 2015 г.

Орфей -- 34

Встревоженные визитом непрошеных гостей, герои отправились восстанавливать силы. Те из них, кто не нуждался в сне, вторую половину ночи провели за патрулированием корабля. И, как выяснилось, не напрасно.

Грегор во время очередного обхода заметил на одной из вышек эсминца странный белый шар, которому вроде бы там быть не полагалось. Он начал подкрадываться поближе, но тут события начали развиваться стремительно. На нижних палубах в центральной части корабля произошел взрыв, который разбудил всех спящих и запустил систему экстренного пожаротушения. На “Аквамарине” стало мокро и тесно от бегающих матросов.


Дальше герои разделились. Вниз отправился Алексей, который встретил Павла и выяснил, что в машинное отделение приперся тот самый мускулистый парень, которого они видели вечером. Он манифестировался и использовал ведьмин нимб максимальной силы, чтобы уничтожить одну из силовых установок. Павел не решился с ним драться и побежал за помощью.

Машинное отделение оказалось в весьма плачевном виде, хотя команда с ЧП вроде бы справлялась достаточно профессионально. Во всяком случае все были в защите и респираторах. Быстрый осмотр показал, что силовая установка уничтожена и ремонту даже с помощью кошмаров не подлежит. То есть оживить ее можно, но не надолго, и выглядеть это будет крайне подозрительно. Вторую установку диверсант не трогал.

Тем временем наверху Грегор попытался добраться до шара, который оказался метеозондом, и не преуспел. Шар как живой оторвался от мачты и ушел метров на 30-40 вверх, где завис на месте несмотря на ветер. Грегор выругался и решил подобраться к противнику  незаметно сверху, для чего нашел доску и верхом на ней улетел в ночную даль.

На нижней палубе драматические события развивались дальше. Пока герои осматривали машинное отделение, диверсант добрался до топливных баков на носу корабля и устроил там пожар. А потом сбежал грозовым переходом, как успел заметить застукавший его Павел. С горящей соляркой трудновато было справиться даже военной системе пожаротушения, так что Алексею пришлось вселяться в нее и по мере сил помогать, что заняло его на последующий час.

А наверху Грегор совершил свой маневр и как ястреб с мечом в руках кинулся на метеозонд. Первым же ударом он не только располосовал его сверху до низу, но и добрался до одного из диверсантов -- сухопарого китайца. Грегор продолжил атаку и проткнул китайца насквозь, после чего тот исчез. До второго пассажира -- все того же гиганта с ведьминым нимбом, добраться не удалось, поскольку тот опять телепортировался.

Кстати, на поясе у гиганта было крайне необычное украшение -- голова женщины, привязанная вокруг талии за длинные волосы. Голова как раз и приказала гиганту уходить, заявив, что “они психи”. Грегор оскорбился.

По итогам ночи “Аквамарин” пострадал умеренно, но плавучести корабля ничто не угрожает. На удивление никто из людей не пострадал, хотя шишек, разбитых лбов и прочих мелких травм хватало. Один из матросов пережил приступ паники из-за работы системы пожаротушения -- она напомнила ему ливень, в котором он чуть не утонул. Психологическую помощь ему оказала Джулия.

Несмотря на нападение герои решили, что нужно все-таки провести погружение. Заручившись поддержкой Вайнштейна и воспользовавшись убедительностью Айрин, они убедили капитана, что батискаф можно погрузить на те несколько часов, которые потребуются для ремонта и окончательной оценки ущерба.

Вниз отправились все, кроме Юли -- Павел и Айрин в телах Бассета и Винтерса, Алексей в самом батискафе, Джулия в манифестированном виде для того, чтобы инструктировать живых ныряльщиков, а Грегор верхом на аппарате. Когда они начали погружение, они успели насладиться зрелищем прибывших из Куз Бея экологов на моторных лодках и журналистов на вертолете.

Найти нужное место удалось без труда. Метрах на 40 обнаружился гигантский объект, который произвел такое впечатление на Винтерса. Это была потопленная японская подводная лодка. “Нарвал” обнаружился у нее под боком, причем еще и застрявшим щели между японцем и дном.

Внутри “Нарвала” герои обнаружили то, что и ожидали -- следы хаотичных движений и труп Андерсона. Он сильно пострадал от тряски, но все-таки умудрился доползти по круто наклоненной палубе до спасательной капсулы. Закрыть за собой дверь и дать команду на отстыковку сил ему не хватило.

Герои принялись за работу -- нужно было освободить “Нарвал” из-под японца, зацепить трос за проушину и аккуратно поднять подлодку наверх. По оценке героев на это уйдет до часа времени.

четверг, 15 октября 2015 г.

Орфей -- 33

Установить контакт с призрачным персом оказалось не так просто. Джулия постучалась в каюту Али Ахмеда под предлогом опроса членов экипажа. Матрос сказал, что его немного беспокоит печень, а призраков он не видит. Павел не удержался и начал прощупывать печень прямо насквозь, чем выдал свое не совсем материальное состояние. Призрак сказал, что те, кто вторгается в чужой дом без приглашения, вряд ли задумали что-то хорошее, и отказался выходить в коридор на разговор.

Герои, к этому моменту уже за закрытой дверью, продолжали настаивать, и в итоге призрак согласился поговорить, но только на верхней палубе. Куда и пожаловал спустя несколько минут. Али Ахмед, как убедился спрятавшийся Павел, в это время пошел гулять по кораблю.

Разговор не очень задался. Во-первых, перс поинтересовался, приходятся ли присутствовавшие Джулия и Юля родственниками или женами кого-то из мужчин, и когда ответ оказался отрицательным, без комментариев стал игнорировать их присутствие. Чем вызвал крайнее раздражение Джулии и Павла.

Про себя он сказал только, что является чем-то вроде ангела-хранителя Али Ахмеда, и что ни о каких акулах с руками ничего сказать не может. Когда герои спросили, что он будет делать, если они попросят капитана услать Али Ахмеда на берег, сказал, что против не будет, если ему честно заплатят за проделанную работу. От дискуссий на теологические темы он уклонился и ушел. Имя свое он так и не назвал, впрочем его и не спрашивали.

После этого герои занялись исследованием Винтерса на предмет того, что же он видел под водой. Воспоминания об инциденте, которые  Юля считала с помощью кошмара, оказались куда богаче, чем он излагал в разговоре.

Во-первых, в определенный момент ныряльщик был уверен, что видит подводную лодку. Причем поскольку ни одна из американских не подходила, методом исключения он решил, что лодка русская. Во-вторых, присутствие русской подлодки в территориальных водах США произвело на него крайне гнетущее впечатление, потому что время подлета крылатых ракет оттуда составляет минуты. Да и боевые пловцы с подлодки вполне могут выйти через мокрый кессон и избавиться от лишних свидетелей.

От приступа паники Винтерс избавился только после частичного всплытия, когда врубились заученные за годы тренировок рефлексы и заставили его начать остановку для декомпрессии. У Бассета, судя по всему, рефлексы не сработали, потому что Винтерсу пришлось его схватить и силой удерживать на глубине. В общем, у них была подводная драка, пусть и небольшая.

Обнаружился и еще один любопытный факт. После дневного разговора с героями Винтерс на всякий случай написал рапорт в разведку ВМФ, описывая сам инцидент при погружении и пристальный интерес группы русских людей из мутной конторы к нему. Герои, впрочем, не склонны придавать этому большого значения.


После этого Юля провела обещанный сеанс гипноза в присутствии боцмана корабля. Никакой новой информации он не дал, хотя и выявил, что Винтерс додумывает детали и отказывается думать, что видел под водой именно подлодку. Юля постаралась подвигнуть его к мысли, что все это была галлюцинация.

Тем временем Джулия гуляла по палубе с Бассетом, убеждая его, что когда они все вместе будут погружаться, ему нужно быть готовым по команде закрывать глаза и не подглядывать. Бассет в свою очередь пытался выведать у нее, как агентов Орфея тренируют для того, чтобы видеть атлантов и их призраков. Эта идиллия была разрушена появлением на горизонте странной группы людей, бредущих по воде в сторону “Аквамарина”.

Бассет был срочно услан, а остальные герои собрались на палубе и принялись смотреть за троицей. Один из них выглядел как гипертрофированно маскулинный гигант. На плече он тащил девушку в красном коктейльном платье. А рядом по волнам скакал какой-то азиат в кожаном плаще. Ни одного из них они не узнали.

Когда троица приблизилась достаточно, Грегор окликнул из, а Джулия приготовилась отдавать трап. Они остановились, посовещались, взялись за руки и исчезли, очевидно, переместившись с помощью кошмара. Герои кинулись осматривать корабль на предмет вторжения, рекрутировав для этой цели даже призрачного перса. Впрочем, вторжения не обнаружилось.

Перс, кстати, вышел наверх на зов Джулии и видел всю сценку. А после этого интересовался, договорились ли герои отослать его подопечного на берег, как намеревались. Герои, кстати, договорились -- катер должен прийти следующим днем -- но раздраженный Павел ответил, что это отложилось. Перс от комментариев опять воздержался.

четверг, 8 октября 2015 г.

Орфей -- 32

После обнаружения загробного перса Григорий решил, что заготовленные библиотечные материалы, подтверждающие капитуляцию Японской Империи во Второй Мировой ему не пригодятся, а разговорник нужно было брать не японский, а арабский. Соответственно, вину за гибель “Нарвала” он мгновенно переложил на арабских террористов -- вероятно, сказалось время, когда он жил в Израиле.

Общаться с “призрачным террористом” предстоит Юле, которая фарси, конечно, не владеет, но по-арабски объясниться сможет. Впрочем, это дело герои решили отложить, а пока во-первых тайно понаблюдать за призраком, а во-вторых пообщаться с водолазами, которые углядели под водой акул с руками.

Стивен Винтерс оказался здоровенным былобрысым детиной, чем-то похожим на Дольфа Лунгрена, молчаливым и аккуратным в высказываниях. Его напарник, Малькольм Бассет, был гораздо более словоохотливым и готовым к смелым предположениям. Собственно, именно он в основном рассказывал о прерванном погружении, периодически сбиваясь на байки из прошлого и размышления об атлантах.

“Акулы с руками” появились, когда они уже перевалили за край шельфа и опустились где-то до 35-40 метров. Выглядели они как страшные зубастые рыбины с щупальцами, как у осьминога. Вели себя явно разумно и собирались напасть с разных сторон, но ныряльщики вовремя отступили. Это по словам Бассета.

Винтерс сказал, что акул он не разглядел, но видел на глубине какой-то продолговатый огромный объект с четырьмя огнями. И да, были какие-то небольшие силуэты, возможно, размером с человека, но он не приглядывался. И поручиться, что это не была галлюцинация, не готов.

Бассет со своей стороны считает, что это были дрессированные генномодифицированные акулы атлантов, которые охраняют подводную лодку или базу атлантов, которую и увидел Винтерс. Последний к таким заявлениям относится со скепсисом.

В общем оба согласились попытаться войти в гипноз, чтобы получше припомнить, что же они видели под водой. Бассет напрашивался на работу в Орфей при условии, что компания откроет отдел подводных операций. А также они подготовят батискаф, на котором герои на следующий день будут погружаться на дно.

Определенные трудности вышли тогда, когда герои решили обсудить с Вейнштейном оборудование батискафа взрывающимися гарпунами а также возможность опустить его без Бассета и Винтерса. Представитель Тетиса сказал, что он готов на это пойти, но только если герои возьмут на себя материальную ответственность за аппарат, и если Седов подтвердит их полномочия сделать это. Герои сказали, что лучше не надо беспокоить шефа.


Тем временем наблюдения за призрачным персом принесли свои плоды. Во-первых, он не дрон, а вполне активный призрак. Во-вторых, он явно всюду ходит за одним из матросов, чернокожим мужчиной лет 30 по имени Мухамед Али Ахмед. Он работает на Тетис недавно -- после затопления “Нарвала” на “Аквамарин” наняли дополнительные руки на время спасательной операции. А потом еще, когда часть матросов уволилась после обнаружения рукастых акул.

Ничего явно обличающего Али Ахмеда как террориста -- арабского, иранского или еще какого-либо -- в его личном деле не обнаружилось. Но вечером, когда герои наконец-то решились установить с призраком контакт, обнаружилось, что матрос соблюдает время намаза, и что призрак молится вместе с ним. Что это значит герои могут только предполагать.

Орфей -- 31

Выполнение задания традиционно началось с совещания у Седова. Правда, прежде чем выдать материалы, он показал героям вырезку из газеты, специализирующейся на теме законопорядка в США. Статья была посвящена созданию в ФБР группы противодействия домашнему терроризму. На иллюстрирующей фотографии был улыбающийся Макс Веббер и глава группы, некто Джесс Осорио. Его герои также припомнили -- именно он ругался с гендиректором Орфея и обозвал компанию угрозой национальной безопасности. Седов порекомендовал героям по возможности избегать ФБР, внимание которого к Орфею явно растет.


После этого был брифинг по заданию и разговор с представителем Тетиса, Робертом Вейнштейном. Последний предложил героям высказывать пожелания по оборудованию, которое им потребуется для поиска “Нарвала”, а также пообещал содействие со стороны сотрудников компании.


Остаток дня ушел на то, чтобы разобраться с тонкостями пребывания призраков разной степени манифестации под водой и придумать, как именно героям предстоит действовать. В частности обсуждался вариант человекоподобного робота для вселения Алексеем, гарпуны с гранатами против акул-призраков и управляемый Григорием из батискафа артефактный меч.


В Куз Бей, Орегон, герои вылетели следующим утром и отправились смотреть на место работы покойного Андерсона. Это оказалась небольшая умеренно хорошо обставленная лаборатория, в котором у начальника был отгороженный перегородками закуток. Экскурсию проводила помощница Андерсона по имени Ума Найду, американка индийского происхождения.


Выяснилось, что Андерсон врагов не имел (если не считать одного из своих партнеров по шахматам, который грозился отвинтить ученому голову после недавнего разгромного поражения), жил работой (временами на работе, судя по раскладушке и туалетным принадлежностям в “кабинете”), романа с Найду или кем-то еще из коллег не имел. И компьютер свой защитил на совесть -- во всяком случае его заместитель и Алексей обсудили этот вопрос и согласились, что взломать его не удастся.


Квартира Андерсона в пяти минутах ходьбы от офиса Тетиса также не принесла никаких интересных откровений. Разве что выяснилось, что он увлекался моделированием сражений наполеоновских войн -- половина гостиной была отведена под огромный стол с террейном и миниатюрками.


Далее герои отправились в порт, где Тетису имеет собственный причал на огороженной территории. У ворот с охранником собралась толпа человек в 15, протестующая против угрозы радиационного заражения города. Пикетирующие экологи приставали ко всем, кто входил или выходил, и героям досталось так же.


Госпожа Линкольн, главная среди протестующих, оказалась толстой буйной теткой с пробивной способностью носорога и хваткой акулы. Она вцепилась в героев хваткой бульдога и принялась втолковывать им, что злая корпорация Тетис скрывает ужасную катастрофу, и что если их не остановить, океан и город столкнутся с катастрофой хуже Чернобыля.


Все это происходило на глазах у СМИ -- съемочная группа местного телеканала освещала протест и не могла пройти мимо интересных действующих лиц. Джулия даже принялась давать интервью настырной репортерше, но в дело вмешалась Линкольн, и все превратилось в хаос.


Вейнштейн вернулся из поста охраны, где он оформлял героям пропуска, как раз к моменту, когда журналистка попросила прокомментировать информацию о том, что Тетис нанял охотников за приведениями из скандально известной группы Орфей. Не сговариваясь все быстро ретировались за КПП, где принялись выяснять, кто же слил информацию о контракте СМИ,


За таким разговором все добрались до “Аквамарина”, который к большому удивлению героев оказался старым списанным эсминцем. Без оружия и сопутствующего военного оборудования, зато с недостижимым для гражданского судна такого тоннажа ходом (и прилагающейся качкой), утилитарной внутренней отделкой и большим количеством пустующих кают.


Героям выделили в их распоряжение бывший боевой пост на корме и индивидуальные каюты, а также человека, который будет выполнять их просьбы. Марк Стивенс пообещал показать желающим все на корабле, кроме личных кают и других недоступных мест.



Впрочем, пока герои шли к себе в импровизированный штаб, они встретили кое-кого совершенно неуместного на американском военном корабле, даже списанном. На борту оказался смуглый человек с роскошными усами, в “арафатке” и военной форме офицера Корпуса Стражей Исламской Революции. Призрак, как быстро выяснилось. Герои сделали вид, что не заметили его.